Sustainability and Collaborations at IKEA Democratic Design Days 2019

On Monday evening, I arrived at IKEA home – Älmhult, a small town of just 9,000 inhabitants in Sweden, to attend the annual Democratic Design Days. This year’s focus has been on sustainability, and within the 2-day event, a series of cool things have been announced in this area, some very exciting collaborations, and a project of rethinking cities and living with Space10, which I love!

Beyond CSR and business with purpose, IKEA integrates sustainability into its business directions, and this is essential to make the transition to a clean economy. We shouldn’t need NGOs and philanthropy to make things right, we need companies to do business responsibly, socially and environmentally. Instead of fixing problems, we should try not to generate them in the first place. We have to go from being always reactive to becoming proactive. It’s smarter and more efficient.

How a sustainable event looks like

No prints, no PETs, no waste and no useless stuff. Upon registration, we received a water bottle and a coffee mug which we could refill in different areas, all these in a beautifully designed bag that made my girlfriend extremely happy when returning home. For the agenda and access to resources, useful information and locations, there was an event app (Hello, 2019), where we also received notifications when things happened or when surprises occurred. Well done, IKEA!

Democratic Design Days 2019

IKEA’s vision is ‘to create a better everyday life for the many people’, and alongside the 5 Democratic Design Principles, they are the foundation of everything IKEA does and creates. At one of the interview sessions we found out how everything they develop starts from setting a price tag, from which they do not deviate so they have to innovate to get a product that complies with all five principles:

  1. Form – all products should look very good
  2. Function – to be useful and comfortable to make life easier
  3. Quality – be more durable than competitive and more sustainable than I promise you to be surprised
  4. Sustainability – this has an environmental, social and financial efficiency component, reduces waste to a minimum
  5. Affordability – not cheap, but affordable, even if it is the ultimate principle, is actually the most important since innovation begins after they have set the price they need to get to

The event also took place in several buildings, sometimes different things were happening in the same time. We heard all the announcements in the 2 Spotlight Sessions, but we also had Interviews, Presentations, Tests, Museum Visits, and Interactions with products. I organised by theme all IKEA announced, but I have also added some things that were previously announced, but they are still new for the people.


  • Sonos (speakers in furniture bodies or speakers as supports, super high quality sound at a great price)
  • Ori – ROGNAN, Moving robotic furniture – super cool
  • UNYQ și Area Academy – chairs with 3D pieces made specifically for the body shape of gamers
  • Greyhound Original – small, low budget, repurposing stuff
  • Adidas – how to make more sports at home, the first products will appear in 2021
  • LEGO – gama BYGGLEK, pentru mai multă joacă acasă, aici nu au fost clari cu ce lansează, dar o să apară în 2020
  • Claus Meyer, co-founder of Noma Restaurant – More Sustainable, More Fresh Food in IKEA Restaurants
  • Saint Heron – how to bring art at home, combine art into functional objects – why having to go to the museum always?!
  • Zandra Rhodes, famous British designer – to create textiles with colours, patterns. I can not wait, I love th crazy stuff Zandra is doing

Sustainability Announcements at DDD2019

IKEADDD2019 was both an amazing and useful experience, which, beyond all, made me more optimistic. What IKEA and other similar, large and innovation-oriented companies are doing, serve as examples of good practice for other large, medium and small companies.


  • MUSSELBLOMMA – a collection made partly of recovered plastic, originating in the Mediterranean Sea. Launching on the selected markets will take place in 2019.
  • Recycled Polyester – As part of the transformation into a circular business, IKEA aims to replace all virgin polyester products with recycled polyester by 2020.
  • A new collaboration with the World Wide World Surf (WSL), a partnership where IKEA and WSL will collaborate on a climate awareness awareness project and will inspire action to reduce the pollution of the ocean.

#clean air

  • Indoors: Climate and Clean Air – IKEA joins the United Nations Climate and Clean Air Coalition (CACC) to advance what it learned from the Better Air Now initiative and develop solutions for burning crop residues and reducing pollution air. Until now, they have developed curtains that purify GUNRID air and now work on mechanical cleaners. Bonus, here is a guide [PDF] on how to breathe cleaner air step by step.
  • OUTDOORS: FÖRÄNDRING – a collection made from rice straw, a residue that is traditionally burned, which contributes to local air pollution. The launch will take place in some markets in autumn 2019.


  • SAMMANLÄNKAD – a collection in collaboration with Little Sun and his founder, artist Olafur Eliasson. The ambition behind the collection is to provide tools for everyday life where renewable energy contributes to a better and more independent life.

#food and urban farming

  • Alternative meatballs 😀 with meat taste, but from vegetable protein – beyond the direct impact, the indirect impact is also important. Eating healthier food it is also good for our health but it also mitigate global warming and is fair to animals
  • Urban Farming – news about Tom Dixon’s collaboration through which IKEA is exploring affordable solutions to grow plants and vegetables at home.

#cities and living

Lately, I have researched everything happening around the world in terms of innovation in cities and dwelling, and so far the only company doing interesting things was happening was Sidewalk Labs, a subsidiary of Alphabet (Google), making a mega a project in Toronto in a public-private partnership, of rethinking communities. Finally, there is something happening now in Europe as well, which I think, is more interesting: the Urban Village Project.

IKEA, in partnership with Space10 and EFFEKT Architects, has launched the urban village project, but this is such an amazing initiative that it deserves a separate article. It’s almost everything I hoped a project like this to be, some stuff took me by surprise (positive), and in others, I think it’s room for better, but overall, it’s wow. And there is also the collaboration with Ikano Bostad in The better living project I would strongly recommend to look into.

  • RÅVAROR, a collection of 20 flexible, modular products that will be launched in September 2020 for small spaces.

I am also going to write a separate article about the extraordinary experience at IKEA TEST LAB. I was blown away. Stay tunned.

This article is part of Pursuing Sustainability, a series of articles where I find and write about organisations and events that are examples of good practice in terms of sustainability.

Sustenabilitate și Colaborări la IKEA Democratic Design Days 2019

Luni seară am ajuns la Älmhult, un orășel de 9.000 locuitori din Suedia, acasă la IKEA cu ocazia prezentării anuale Democratic Design Days. Focusul anul acesta a fost pe sustenabilitate și în cadrul evenimentului de 2 zile au fost anunțate o serie de lucruri foarte mișto în zona aceasta, niste colaborări super interesante și un proiect de rethinking cities and living cu Space10, care pe mine m-a super impresionat.

Dincolo de CSR și business with purpose, IKEA integrează sustenabilitatea în direcțiile de business și lucrul acesta este foarte important pentru a face tranziția către o economie curată. Pentru asta nu ar trebui să avem nevoie de ONG-uri și filantropie, ci de companii care fac business responsabil, social și față de mediu. În loc să tot reparăm probleme, ar trebui să încercăm să nu le mai generăm, să trecem de la a fi mereu reactivi, la a deveni proactivi.

Cum arată un eveniment sustenabil

Fără printuri, fără PET-uri, fără waste și lucruri inutile. La înregistrare, am primit un recipient pentru apă și un recipient pentru cafea, existau câteva zone de unde puteam face refill, și o șacoșă designish magică care a făcut un om foarte fericit la întoarcere. Pentru agendă și acces la resurse, informații utile și locații, a existat o aplicație a evenimentului (finally, 2019), de unde primeam și notificări când se întâmplau lucruri sau când apăreau surprize. Well done, IKEA!

Democratic Design Days 2019

Viziunea IKEA este să creeze o viață de zi cu zi mai bună pentru cât mai mulţi oameni și alături de cele 5 Democratic Design Principles, sunt fundamentul a tot ceea ce face IKEA sau pregătește. La una dintre sesiunile de interviuri am aflat cum tot ce dezvoltă pleacă de la un Price Tag stabilit, de la care nu se abat și apoi trebuie să inoveze ca să obțină un produs care să respecte toate cele 5 principii:

  1. Formă – toate produsele trebuie să arate foarte bine
  2. Funcțiune – să fie utile și confortabile, să facă viața mai ușoară
  3. Calitate – să fie mai durabile decât competiția și mai durabile decât îți promit, ca să fii surprins
  4. Sustenabilitate – asta are o componentă de mediu, una socială și una de eficiență financiară, a reduce deșeurile la minim
  5. Cost Accesibil – nu ieftin, ci accesibil, chiar dacă este ultimul principiu, este de fapt factorul 0 întrucât inovația începe după ce au setat prețul la care trebuie să ajungă

Anunțurile au fost făcute în 2 sesiuni numite separate – Spotlights, în rest am participat la interviuri, la prezentări, teste, vr, muzeu și am putut vedea expuse produsele anunțate. Tot evenimentul a avut loc în mai multe clădiri și spații din zonă. Am ordonat anunțurile în funcție de teme și am mai adăugat câteva lucruri care erau anunțate, dar sunt încă noi.

Colaborări Anunțate

  • Sonos (boxe în corpuri de mobilier sau boxe ca suporți, se aud mega bine și la un super preț). Update: de la 1 iulie 2020 sunt disponibile și la IKEA România.
  • Ori – ROGNAN, mobilier robotizat care se deplasează – mega cool
  • UNYQ și Area Academy – scaune cu piese 3D special făcute pentru forma corpului gamerilor
  • Greyhound Original – spații mici, low budget, repurposing chestii
  • Adidas – cum să faci mai mult sport acasă, primele produse vor apărea în 2021
  • LEGO – gama BYGGLEK, pentru mai multă joacă acasă, aici nu au fost clari cu ce lansează, o să apară în 2020)
  • Claus Meyer, cofondatorul restaurantului Noma – mâncare mai sustenabilă, mai fresh în resturantele IKEA
  • Saint Heron – cum să aduci arta în casă, să combini arta și obiectele funcționale
  • Zandra Rhodes, designer britanic faimos – textile cu culori, paternuri. De-abia aștept, Zandra e fix în genul meu, haos.

Ce a lansat IKEA în zona de sustenabilitate la DDD2019

#IKEADDD2019 a fost o experiență mega faină și utilă, care dincolo de toate, m-a făcut mai optimist. Ce face IKEA și alte câteva companii similare, mari și axate pe inovație, funcționează ca exemplu de bune practice pentru alte companii mari, medii și mici.


  • MUSSELBLOMMA – o colecție realizată parțial din plastic recuperat, care provine din Marea Mediterană. Lansarea pe piețele selectate va avea loc în 2019.
  • Poliester reciclat – ca parte din transformarea într-o afacere circulară, IKEA are ca scop înlocuirea tuturor produselor textile din poliester virgin cu poliester reciclat până în 2020.
  • O nouă colaborare cu Liga Mondială de Surf (WSL), un parteneriat în care IKEA și WSL vor colabora pentru un proiect de conștientizare cu privire la provocarea climatică și vor inspira acțiuni de reducere a poluării plastice în oceane.

#aer curat

  • în INTERIOR: Clima și aerul curat – IKEA se alătură Coaliției pentru Climă și Aer Curat (CCAC) inițiată de United Nations pentru a da mai departe ceea ce a învățat din inițiativa Better Air Now și a dezvolta soluții pentru arderea reziduurilor de culturi și reducerea poluării aerului. Până acum au dezvoltat niște draperii care purifică aerul GUNRID și acum lucrează la niște purificatoare mecanice. Bonus, aici găsiți un ghid [PDF] despre cum să respiri aer mai curat pas cu pas.
  • în EXTERIOR: FÖRÄNDRING – o colecție realizată din paie de orez, un reziduu care în mod tradițional este ars, acest lucru contribuind la poluarea locală a aerului. Lansarea va avea loc pe anumite piețe în toamna anului 2019.


  • SAMMANLÄNKAD – o colecție în colaborare cu Little Sun și fondatorul său, artistul Olafur Eliasson. Ambiția din spatele colecției este de a oferi instrumente pentru viața de zi cu zi, acolo unde energia regenerabilă contribuie la o viață mai bună și independentă.

#mâncare și urban farming

  • Chifteluțe alternative 😀 cu gust de carne, dar din proteină vegetală – dincolo de impactul direct, este important și impactul indirect. Tranziția către o alimentație fără carne este și sănătoasă, și amelioarează și încălzirea globală și este și fair față de animale
  • Urban Farming – noutăți despre colaborarea Tom Dixon prin care IKEA explorează soluții accesibile pentru a crește plante și legume acasă.

#orașe și locuire

În ultima perioadă m-am tot uitat la tot ceea ce înseamnă forefront innovation la nivel global în materie de orașe și locuire și până în acest moment singura companie unde se întâmplau chestii faine era Sidewalk Labs, subsidiară a Alphabet (Google) și face un mega proiect în Toronto, de tipul rethinking communities, în parteneriat public-privat. În sfârșit există ceva acum și în Europa și, cred eu, mai interesant: Urban Village Project.

IKEA în parteneriat cu Space10 și EFFEKT Architects, a lansat the urbanvillage care este o inițiativă atât de tare, încât merită un articol separat. Este aproape tot ce speram să fie, unele chestii m-au luat prin surprindere (pozitiv) și în altele cred că e loc de mai bine, dar per total, e wow. Și mai este și colaborara cu Ikano Bostad în proiectul The better living.

  • RÅVAROR, colecție de 20 produse, flexibile, modulare, ce vor fi lansate în September 2020, pentru spații mici.

Și urmează un articol separat despre experiența extraordinară de la IKEA TEST LAB. Stay tuned.

Acest articol face parte din seria Urmărind Sustenabilitatea, unde găsesc și scriu despre organizații și evenimente care sunt exemple de bune practice din punct de vedere al sustenabilității.